The Great Aurora of January 1770 observed in Spain

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The Great Aurora of January 1770 observed in Spain

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Title: The Great Aurora of January 1770 observed in Spain
Author: Sánchez Carrasco, Víctor Manuel; Aragonès Valls, Enric; Ordaz Gargallo, Jorge; Vaquero Martínez, José Manuel
Abstract: Se analizan los registros realizados por los observadores españoles de una notable aurora el 18 de enero de 1770 para estudiar las características de este acontecimiento. Los registros indican que el fenómeno se observó en los territorios continentales e insulares de España, en particular en San Cristóbal de la Laguna, Cádiz, Córdoba, Badajoz, Valencia, Castellón, Madrid, Barcelona y Gerri de la Sal. El sitio de observación más ecuatorial fue San Cristóbal de la Laguna (28,48º N, 16,32º O) en las Islas Canarias. En general, las descripciones ponen su duración desde la puesta de sol hasta la medianoche, pero los observadores de Córdoba y Madrid informan que la aurora es visible durante las últimas horas de la noche, e incluso fue observada al día siguiente en Castellón. Todos los observadores describieron la aurora como de color rojo, mientras que los colores blanco y ceniza también fueron reportados en Córdoba y Gerri de la Sal. El brillo y la forma de la exhibición de la aurora cambiaron con el tiempo. Los cálculos de las latitudes geomagnéticas de los lugares de observación dieron a San Cristóbal de la Laguna como el más meridional (26º N) y a Gerri de la Sal como el más septentrional (35º N) e indican que esta aurora se observó en una amplia gama de latitudes anormalmente bajas para tal fenómeno. La actividad solar alrededor del evento fue alta, con el astrónomo Horrebow registrando 10 grupos de manchas solares en esa fecha (18 de enero de 1770).An analysis is made of the records made by Spanish observers of a notable aurora on 18 January 1770 in order to study the characteristics of this event. The records indicate that the phenomenon was observed in both continental and insular territories of Spain, in particular at San Cristóbal de la Laguna, Cádiz, Córdoba, Badajoz, Valencia, Castellón, Madrid, Barcelona, and Gerri de la Sal. The most equatorward observational site was San Cristóbal de la Laguna (28.48º N, 16.32º W) in the Canary Islands. In general, the descriptions put its duration from sunset to midnight, but the observers from Córdoba and Madrid report the aurora as being visible during the last hours of the night, and it was even observed the following day at Castellón. All the observers described the aurora as red in colour, while white and ash colours were also reported at Córdoba and Gerri de la Sal. The brightness and shape of auroral display changed over time. Calculations of the geomagnetic latitudes of the observation locations gave San Cristóbal de la Laguna as the southernmost (26º N) and Gerri de la Sal the northernmost (35º N) and indicate this aurora was observed over a wide range of abnormally low latitudes for such a phenomenon. Solar activity around the event was high, with the astronomer Horrebow registering 10 sunspot groups on that date (18 January 1770).
URI: http://hdl.handle.net/10662/11340
Date: 2018


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