Local-scale models reveal ecological niche variability in amphibian and reptile communities from two contrasting biogeographic regions

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Local-scale models reveal ecological niche variability in amphibian and reptile communities from two contrasting biogeographic regions

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Título: Local-scale models reveal ecological niche variability in amphibian and reptile communities from two contrasting biogeographic regions
Autor: Muñoz Costa, Alberto; Santos Santiró, Xavier; Felicísimo Pérez, Ángel Manuel
Resumen: Los modelos de nicho ecológico (ENMs) son ampliamente usados para describir cómo los factores ambientales influyen en la distribución de las especies. Su modelización en una escala local, frente a una gran escala dentro de un alto gradiente ambiental, pueden mejorar nuestra comprensión de los nichos ecológicos de las especies. El principal objetivo de este estudio es evaluar y comparar la contribución de variables ambientales ENMs de anfibios y reptiles en dos parques nacionales españoles ubicados en regiones biogeográficas contrastantes, es decir, el Mar Mediterráneo y la zona atlántica. Los ENMs fueron construidos con modelado de entropía máxima, utilizando 11 variables ambientales en cada territorio. Las contribuciones de estas variables para los modelos fueron analizadas y clasificadas utilizando diversos procedimientos estadísticos (U de Mann Whitney, análisis de componentes principales y modelos lineales generales). La distancia a la red hidrológica fue siempre la variable más relevante para ambos parques y clases taxonómicas. Las variables topográficas (es decir, la altitud y la pendiente) fueron la segunda variable más predictiva, seguida por las variables climáticas. Las diferencias en la variable de contribución fue observada entre los parques y las clases taxonómicas. Las variables relacionadas con la disponibilidad de agua, tuvieron la mayor contribución en los modelos del parque mediterráneo, mientras que la variable topográfica fue decisiva en el parque atlántico. Las curvas de respuesta específica a variables ambientales estaban de acuerdo con la afinidad biogeográfica de especies (Mediterráneo y no especies mediterráneas) y taxonomía (anfibios y reptiles). Curiosamente, estos resultados fueron observados para especies que se encuentran en ambos parques, particularmente los situados en sus límites. Nuestros resultados muestran que el modelo de nicho ecológico construidos a escala local revelan diferencias en las preferencias de hábitat dentro de un amplio gradiente ambiental. Por lo tanto, la modelización en escalas locales en lugar de asumir modelos a gran escala podría ser preferible para el establecimiento de estrategias de conservación de especies de reptiles en parques naturales.Ecological Niche Models (ENMs) are widely used to describe how environmental factors influence species distribution. Modelling at a local scale, compared to a large scale within a high environmental gradient, can improve our understanding of ecological species niches. The main goal of this study is to assess and compare the contribution of environmental variables to amphibian and reptile ENMs in two Spanish national parks located in contrasting biogeographic regions, i.e., the Mediterranean and the Atlantic area. The ENMs were built with maximum entropy modelling using 11 environmental variables in each territory. The contributions of these variables to the models were analysed and classified using various statistical procedures (Mann-Whitney U tests, Principal Components Analysis and General Linear Models). Distance to the hydrological network was consistently the most relevant variable for both parks and taxonomic classes. Topographic variables (i.e., slope and altitude) were the second most predictive variables, followed by climatic variables. Differences in variable contribution were observed between parks and taxonomic classes. Variables related to water availability had the larger contribution to the models in the Mediterranean park, while topography variables were decisive in the Atlantic park. Specific response curves to environmental variables were in accordance with the biogeographic affinity of species (Mediterranean and non-Mediterranean species) and taxonomy (amphibians and reptiles). Interestingly, these results were observed for species located in both parks, particularly those situated at their range limits. Our findings show that ecological niche models built at local scale reveal differences in habitat preferences within a wide environmental gradient. Therefore, modelling at local scales rather than assuming largescale models could be preferable for the establishment of conservation strategies for reptile species in natural parks.
URI: http://hdl.handle.net/10662/6764
Fecha: 2016


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