Pseudorabies virus infection (Aujeszky’s disease) in an Iberian lynx (Lynx pardinus) in Spain: a case report

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Pseudorabies virus infection (Aujeszky’s disease) in an Iberian lynx (Lynx pardinus) in Spain: a case report

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Title: Pseudorabies virus infection (Aujeszky’s disease) in an Iberian lynx (Lynx pardinus) in Spain: a case report
Author: Masot Gómez-Landero, Antonio Javier; Gil Molino, María; Risco Pérez, David; Jiménez Gallego, Olga María; Núñez Garrote, José Ignacio; Redondo García, Eloy
Abstract: Fondo Los únicos huéspedes naturales del virus de Pseudorabies (PRV) son miembros de la familia Suidae (Sus scrofa scrofa). En especies distintas a los suidos, la infección es normalmente fatal. En estos mamíferos, incluidos los carnívoros, la PRV generalmente causa una enfermedad neurológica grave. El lince ibérico en peligro de extinción (Lynx pardinus) es un endémico felino salvaje del suroeste de Europa (Península Ibérica). Se descubrió que el lince ibérico era la especie félida más amenazada del mundo en 2002. En los felinos salvajes, la infección por PRV solo se había reportado una vez en una pantera de Florida en 1994. No se han encontrado linces seropositivos, ni se ha detectado PRV en muertos Linces ibéricos hasta la fecha. Presentación del caso Describimos el primer caso reportado de pseudorabia en un lince ibérico (Lynx pardinus). La pseudorrabia se diagnosticó en un joven lince ibérico salvaje de Extremadura (SW España) mediante examen histopatológico, inmunohistoquímica, reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y análisis de secuencia. Las lesiones macroscópicas incluyeron alopecia del cuello ventral, contenido gastrointestinal con sangre y congestión del cerebro. El análisis histopatológico mostró una meningoencefalitis no supurativa moderada con áreas difusas de desmielinización, gastritis necrotizante y enteritis del intestino delgado. El antígeno del virus de la pseudorabia (PRV) se encontró en células neuronales y no neuronales del cerebro, las amígdalas y las células epiteliales glandulares gástricas mediante análisis inmunohistoquímico. La presencia del virus en el cerebro fue confirmada por PCR anidada. El análisis de secuencia del fragmento de 146 pb (del gen de la glicoproteína viral B) mostró que la secuencia amplificada coincidía (con una identidad del 100%) con el genoma de PRV. Además, el ADN específico de los genes de codificación de la glucoproteína D y E se detectó mediante PCR convencional y en tiempo real, respectivamente, confirmando este último que esta infección fue producida por una cepa de PRV de tipo salvaje. Conclusiones Este estudio apoya la sospecha de que la PRV podría infectar al lince ibérico. La detección de PRV en un lince ibérico muerto sugiere que el virus puede tener un impacto negativo en la supervivencia de los linces en peligro de extinción. Sin embargo, debido a que esta es la primera instancia verificada de mortalidad por lince como resultado de pseudorabias, se desconoce su verdadero impacto en la población.Background The only natural hosts of Pseudorabies virus (PRV) are members of the family Suidae (Sus scrofa scrofa). In species other than suids infection is normally fatal. In these mammals, including carnivores, PRV typically causes serious neurologic disease. The endangered Iberian lynx (Lynx pardinus) is a wild feline endemic to south-western Europe (Iberian Peninsula). The Iberian lynx was found to be the world’s most endangered felid species in 2002. In wild felines, PRV infection has only been previously reported once in a Florida panther in 1994. No seropositive lynxes have ever been found, nor has PRV been detected in dead Iberian lynxes to date. Case presentation We describe the first reported case of pseudorabies in an Iberian lynx (Lynx pardinus). Pseudorabies was diagnosed in a young wild Iberian lynx from Extremadura (SW Spain) by histopathological examination, immunohistochemistry, polymerase chain reaction (PCR) and sequence analysis. Gross lesions included alopecia of the ventral neck, bloody gastro-intestinal contents and congestion of the brain. Histopathological analysis showed a moderate nonsuppurative meningoencephalitis with diffuse areas of demyelination, necrotizing gastritis and enteritis of the small intestine. Pseudorabies virus (PRV) antigen was found in neuronal and non-neuronal cells of the brain, tonsils, and gastric glandular epithelial cells by immunohistochemical analysis. The presence of the virus in the brain was confirmed by nested PCR. The sequence analysis of the 146 bp fragment (from the viral glycoprotein B gene) showed that the amplified sequence matched (with 100% identity) the PRV genome. Furthermore, specific DNA from glycoprotein D and E encoding-genes was detected by conventional and real-time PCR, respectively, confirming the latter that this infection was produced by a wild-type PRV strain. Conclusions This study supports the suspicion that PRV could infect the Iberian lynx. The detection of PRV in a dead Iberian lynx suggests that the virus may have a negative impact on the survival of endangered lynxes in the wild. However, because this is the first verified instance of lynx mortality resulting from pseudorabies, its true impact on the population is unknown.
URI: http://hdl.handle.net/10662/8095
Date: 2017


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