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Title: Elaiosome-bearing plants from the Iberian Peninsula and the Balearic Islands
Authors: Ortega Olivencia, Ana
Rodríguez Riaño, Tomás
López Martínez, Josefa
Valtueña Sánchez, Francisco Javier
Keywords: Diáspora;Endemismo;Región Eurosiberiana;Flora ibérica;Región mediterránea 23;Myrmecochory;Diaspore;Endemism;Eurosiberian region;Iberian floral;Mediterranean 23 region
Issue Date: 2021
Publisher: Springer
Abstract: La importancia de muchas interacciones mutualistas no se conoce bien porque se carece de información sobre su frecuencia y distribución a escalas espaciales amplias. Una de estas interacciones es la que se da entre hormigas y plantas con diásporas dotadas de elaiosomas, que funcionan como recompensa para las hormigas a cambio de dispersión. Nuestro objetivo fue estimar el número de taxones que poseen diasporas con elaiosomas en el territorio iberobalear y su relación con diversos factores. Estimamos que están presentes al menos 572 especies y subespecies, casi un tercio endémicas, lo que corresponde a cerca del 5,1% de las angiospermas europeas y al 9% de las ibéricas. Debido a que este número de taxones portadores de elaiosomas es muy superior a los dados hasta ahora para el Hemisferio Norte, el territorio ibero-balear debe ser considerado como un importante centro de mirmecocoria, con una riqueza de especies mirmecóforas significativamente correlacionada de forma positiva con la escarpadura, la latitud y la longitud. A diferencia de otros territorios mirmecócoras (Australia y Provincia del Cabo), donde numerosos árboles y arbustos se desarrollan sobre sustratos ácidos, la mayoría de los mirmecócoras del área iberobalear son hierbas perennes que ocupan sustratos básicos. Estas hierbas perennes son más frecuentes en la región florística eurosiberiana, mientras que las anuales abundan en la región mediterránea. Los taxones enumerados habitan principalmente en bosques, matorrales y lugares antropizados. Entre ellos, el 56,5% llevan el elaiosoma en las semillas (sobre todo de tipo estrofiólico y carúncula). En el 36,7%, el elaiosoma se encuentra en los frutos indehiscentes, como los aquenios en Asteraceae, donde se encuentran en la base del estilo o en el hilio basal, y en la base de las nueces (Boraginaceae y Lamiaceae).
The importance of many mutualistic interactions is poorly understood because information on their frequency and distribution at wide spatial scales is lacking. One such interaction is that between ants and plants bearing diaspores equipped with elaiosomes, which function as a reward for ants in exchange for dispersion. Our aim was to estimate the number of taxa having elaiosome-bearing diaspores in the Ibero-Balearic territory and its relationship to several factors. We estimated that at least 572 species and subspecies, almost one-third endemic, are present, which corresponds to ca. 5.1% of European angiosperms and 9% of Iberian ones. Because this number of elaiosome-bearing taxa is much higher than those given so far for the Northern Hemisphere, the Ibero-Balearic territory should be considered an important center of myrmecochory, with myrmecochorous species richness significantly positively correlated with ruggedness, latitude, and longitude. In contrast to other myrmecochorous territories (Australia and Cape Province), where numerous trees and shrubs develop on acid substrates, most myrmecochores in the Ibero-Balearic area are perennial herbs occupying basic substrates. Such perennial herbs are more frequent in the Eurosiberian floristic region, whereas annuals abound in the Mediterranean region. The enumerated taxa mainly inhabit forests, scrubs, and anthropized sites. Among them, 56.5% carry the elaiosome on seeds (especially strophiole and caruncle types). In 36.7%, the elaiosome is borne on indehiscent fruits, such as achenes in Asteraceae, where they are found either at the base of the style or the basal hilum, and at the base of nutlets (Boraginaceae and Lamiaceae).
URI: http://hdl.handle.net/10662/18933
DOI: 10.1007/s10531-021-02137-3
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