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Title: Relative age effects in international age group championships: A study of Spanish track and field athletes
Authors: Brazo Sayavera, Javier
Martínez Valencia, María Asunción
Müller, Lisa
Andronikos, Georgios
Martindale, Russell, J. J.
Keywords: Deportes;Grupos de edad;Rendimiento humano;Correr;Distribución por edades;Carreras;España;Niños;Sports;Age groups;Human performance;Running;Age distribution;Careers;Children
Issue Date: 2018
Publisher: Public Library of Science
Abstract: El efecto de la edad relativa es un fenómeno bien investigado, sin embargo, todavía hay una escasez de comprensión en el atletismo y el deporte femenino. En este estudio se investigó el papel de la edad relativa en la selección para las competiciones internacionales de los atletas españoles del grupo de edad entre 2006 y 2014. Seiscientos cuarenta y dos atletas compitieron para España en la competición internacional del grupo de edad U20 o U18 (n = 359 hombres; 283 mujeres) a lo largo de 9 años. Las fechas de nacimiento de estos atletas se compararon con la población de atletas registrados en ese momento (14.502 hombres; 10.096 mujeres). Los resultados pusieron de relieve el influyente papel de la edad relativa en la selección de estas oportunidades. En consonancia con investigaciones anteriores, este efecto estuvo mediado por la edad y el género, con efectos más fuertes tanto para los hombres como para los atletas más jóvenes (U18). Los datos apoyaron mejor la hipótesis de la "maduración-selección" como mecanismo para los ERA. Estos resultados ponen de relieve la necesidad de considerar cuidadosamente el papel y la necesidad de oportunidades de competición internacional en los diferentes grupos de edad. Se examinan varias posibles soluciones pertinentes al contexto, incluidas las técnicas de ajuste de correcciones y la estructura de la competición dentro del atletismo.
The relative age effect is a well-researched phenomenon, however there is still a dearth of understanding in track and field and female sport. This study investigated the role of relative age on selection for international competition of Spanish age group athletes between 2006–2014. Six hundred and forty two athletes competed for Spain at U20 or U18 age group international competition (n = 359 males; 283 females) across 9 years. The birthdates of these athletes were compared against the population of registered athletes at that time (14,502 males; 10,096 females). The results highlighted the influential role of relative age on selection to these opportunities. In line with previous research, this effect was mediated by age and gender, with stronger effects for both males and younger athletes (U18). The data best supported the ‘maturation-selection’ hypothesis as a mechanism for RAEs. These results highlight the need to carefully consider the role and need for international competitive opportunities at different age groups. A number of possible context relevant solutions are discussed, including correction adjustments techniques and competition structure within track and field.
URI: http://hdl.handle.net/10662/11667
ISSN: 1932-6203
DOI: 10.1371/journal.pone.0196386
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